Vi har drevet med skysåing i flere tiår, men nå vet vi endelig at det fungerer

Forskere var i stand til å spore 3 forsøk på skysåing fra start til slutt

CBC Radio

Lagt ut: 28. februar 2020
Sist oppdatert: 28. februar 2020

Snøscooter
En forsker reiser med snøscooter på forskningsstedet til Seeded and Natural Orographic Wintertime Clouds: The Idaho Experiment (SNOWIE)-prosjektet i vestlige Idaho. (Joshua Aikins)
Setter cloud seeding på prøve for å se om det faktisk fungerer 8:12

På en kald vinterdag i Idaho i 2017 falt en lett støvtørking av snø fra himmelen. For første gang kan forskere si med sikkerhet at den falt fordi mennesker fikk det til.

“Vi var veldig, veldig spente,” sa atmosfærisk vitenskapsmann Katja Friedrich til Quirks & Quarks- vert Bob McDonald. “Vi ble veldig hekta på denne ideen om, OK, vi kan gjøre det en dag, vi kan gjøre det neste dag.”

Forskerteamet testet skysåing, en teknologi designet i 1946 av kjemiker Vincent Schaefer, som innebærer å tilføre skyer med partikler for å gjøre lette vanndråper til tunge dråper med regn eller snø. Skysåing brukes som en del av værmodifikasjonsprogrammer i land rundt om i verden for å forsøke å gjøre ting som å styre nedbør til tørkeutsatte områder, eller for å forbedre snøpakke i skibakker. I Canada brukes det ofte for å prøve å redusere virkningen av haglbyger.

Men problemet er at forskerne til nå ikke hadde kommet opp med en måte å bevise at skyfrø faktisk fungerte utenfor laboratoriet.

“Vi hadde vanskeligheter med å skille hva som genereres naturlig og hva som genereres av mennesker,” sa Friedrich, en førsteamanuensis ved Institutt for atmosfæriske og havvitenskap ved University of Colorado Boulder.

Dette er første gang forskere definitivt har vært i stand til å nøyaktig måle mengden snø produsert gjennom skysåing. Forskerne publiserte funnene sine i tidsskriftet PNAS .

“Naturen produserer vanligvis ikke sikksakklinjer”

I løpet av tre dager i januar 2017 sporet teamet av forskere tre separate skysådingshendelser fra start til slutt. De brukte “Doppler on Wheels” bakkebaserte radarsystem, samt University of Wyomings King Air-forskningsfly, som er utstyrt med radar- og LIDAR-systemer for å kikke inn i atmosfæriske formasjoner.

Forskningsflyet kartla de naturlige skyene først. Deretter fløy et annet fly gjennom disse skyene, og brukte en rekke fakler for å injisere partikler av sølvjodid inni.

Radar lastebil
Forskere brukte en rekke verktøy, inkludert denne ‘Doppler on Wheels’-radarplaten, for å spore skysådingshendelser. (Joshua Aikins)

Umiddelbart så forskerne noe merkelig i skyene som dannet seg på himmelen bak frøflyet.

“Vi så plutselig disse sikksakklinjene, og vi ble veldig forvirret fordi naturen vanligvis ikke produserer sikksakklinjer. Så i dette tilfellet tenkte vi, OK, disse må være såingslinjer,” sa Friedrich.

Å se den samme utviklingen den andre dagen bekreftet deres mistanker.

“Den andre dagen så vi de samme såingslinjene, og den dagen kunne vi til og med se individuelle bluss … og da var vi helt hekta,” sa hun.

King Air
University of Wyomings King Air-forskningsfly forbereder seg på flytur fra Boise flyplass for å delta i SNOWIE-prosjektet. (Jeff French)

Teamet kunne se da det flytende vannet inne i skyene ble til is, og snøen begynte å falle. Det var ikke mye – omtrent en tiendedel av en millimeter snø – men som dekket et område på 80 ganger 80 kilometer, som endte opp med å bli vannekvivalenten til 282 svømmebassenger i olympisk størrelse.

“I begynnelsen var vi ikke helt sikre på om det var oss og om dette virkelig er fra skysåing. Men så snart vi kunne reprodusere disse resultatene flere ganger, ble vi faktisk mer selvsikre,” sa hun.

“Så hvis vi ikke hadde sådd skyen ville det ikke ha vært noen nedbør på bakken.”

Potensielle ulemper

Cloud seeding er fortsatt en kontroversiell teknologi for noen.

“Det er noen potensielle ulemper som vi ikke tenker for mye på,” sa Robert Jackson, Stanford University’s Earth Sciences Chair i et 2017-intervju på The Current.  “Et problem er hvor regnet ville ha falt hvis du ikke hadde skyfrø. Holder en skyfrøbegivenhet i Alberta en bonde i Saskatchewan fra å få regn som han eller hun kan ha fått?”

“Så du trekker ut fuktighet fra atmosfæren. Det er helt riktig. Disse skyene ville imidlertid ikke falle ut i området,” sa Friedrich. “De kan fordampe og kanskje faller de ned som nedbør over havet.”

“På den annen side er snøpakken i fjellet veldig viktig, og millioner av mennesker og industrier er avhengige av denne snøpakken.”

Hun legger til at i tørkerammede områder hjelper hver dråpe vann, selv om den dråpen er menneskeskapt.

“Jeg sier alltid at det avhenger av prisen på vann. Så hvis du er i et område som er veldig tørt og tørt og du er under tørkeforhold, så teller hver dråpe. Så hvorfor ikke så skyer?”


Produsert og skrevet av Amanda Buckiewicz

FLERE HISTORIER FRA DENNE EPISODEN

RELATERTE HISTORIER

POPULÆR I RADIO

Legg igjen en kommentar