The War Sone (USA). 28.10 2021.

Den ecuadorianske marinens seilskip fanger lavprofils Narco hurtigbåt

Det høye seilfartøyet Guayas fanget narkotikasmuglingsbåten og dens mannskap under en høyst uvanlig treningsreise.

AV THOMAS NEWDICK 25. OKTOBER 2021

guayas seile tall ship narco avskjæreGETTY IMAGES-FERNANDO CAMINODELE 

THOMAS NEWDICK Se Thomas Newdicks artikler@CombatAir

Ien bemerkelsesverdig maritim hendelse ble et tre-mastet seilskip tilhørende den ecuadorianske marinen med hell forbudt et lavprofilfartøy, eller LPV, av typen som vanligvis brukes av narkotikasmuglere for å frakte kokain fra Colombia til Nord-Amerika. BAE Guayas , ansatt av den ecuadorianske marinen som et dedikert treningsskip, snappet opp høyhastighets-LPV i det østlige Stillehavet.

Hendelsen fant sted i internasjonalt farvann mellom den eksklusive økonomiske sonen (EEZ) i Colombia og Ecuadors Insular Exclusive Economic Zone (IEEZ), som omgir Galapagos-øyene, 22. oktober. I en uttalelse bekreftet den ecuadorianske marinen at LPV hadde blitt stoppet sammen med sitt mannskap på tre ecuadorianere og en colombianer.

“De pågrepne innbyggerne og LPV blir for tiden overført til det [ecuadorianske] fastlandet for å bli overlevert til de relevante myndighetene, for å utføre de tilsvarende juridiske prosedyrene,” la pressemeldingen til.https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-0&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1451938444066926599&lang=no&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42863%2Fecuadorian-navy-sailing-ship-catches-low-profile-narco-speedboat&sessionId=0c32c1da39463c34dbea8c633215ec9661b12d0f&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520px

Tjenesten kunngjorde ikke hvilke, om noen, narkotiske stoffer som ble funnet ombord på LPV, men disse typer fartøyer er mye brukt til narkotikakjøring i vannet i Stillehavet utenfor vestkysten av Sør- og Mellom-Amerika. Mens noen beretninger beskriver LPV som en “narko-ubåt”, bør det bemerkes at denne ikke opererer helt nedsenket. Det finnes nå ulike kategorier av LPV-er , eller selvgående semi-submersibles (SPSS), hvor noen minner mer synlig om ekte ubåter, mens fullt nedsenkbare narkotikaubåter også er blitt fanget.

I sin videoforklaring om hendelsen, observerer HI Sutton, en forfatter og ekspert på undersjøisk krigføring , at LPV «ser ut som en håndverkslaget motorbåt, men kjører ekstremt lavt i vannet, noe som gjør den vanskelig å oppdage.»https://www.youtube.com/embed/eFe197z9bHg?rel=0

“Lasten, sannsynligvis kokain på mellom 1,5 og 6 tonn basert på bildene som er frigitt, fraktes i det fremre skroget, omgitt av drivstofftanker,” forklarer Sutton. «Mannskapet okkuperer den lille cockpiten på hekken, og får tilgang til narkotika via en tunnel. De tre påhengsmotorene gir pålitelig fremdrift med innebygd redundans. Disse motorene er allestedsnærværende i fiskeflåter i regionen og er derfor vanskelige å spore.»SE DENNE SPANSKE TOLLFARTBÅTEN GÅ FULL MIAMI VICE VED Å RAMLE EN SMUGLERAv Tyler RogowaySkrevet i THE WAR ZONEDEN FØRSTE NARCO-UBÅTEN SOM NOEN GANG BLE BESLAGLAGT UTENFOR EN EUROPEISK KYST, ER ET MONSTERAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONEUS AIR FORCE B-1 BOMBEFLY JAKTER PÅ NARKOTIKASMUGLERE FRA KEY WESTAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONEKARTELLET “NARCO TANKS,” TUNGE VÅPEN PÅ FULL VISNING UNDER KAMP OM EL CHAPOS SØNNAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONEDETTE ER HVORDAN DET AMERIKANSKE MILITÆRET ALLEREDE PATRULJERER OG JOBBER PÅ GRENSENAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONE

På tidspunktet for hendelsen deltok Guayas i en rutinemessig treningsaktivitet. Over 257 fot lang, er fartøyet et skoleskip bygget i Spania, lansert i 1976, og hjemmebasert i Guayaquil, Ecuador. Utad minner utformingen av dette fartøyet om de høye skipene fra 1800-tallet. Ubevæpnet har seilfartøyet et typisk mannskap på rundt 120, inkludert 80 kadetter.

Ifølge The Maritime Executive satte Guayas seil fra Guayaquil 10. september, og begynte en planlagt 70-dagers reise til Peru, Panama og El Salvador. Den samme kilden bemerker at 147 besetningsmedlemmer var om bord, inkludert en kontingent av fjerdeårs midtskipsmenn. 

Det er ikke klart om LPV hadde blitt sporet lenge før det ble fanget, eller om det bare var et heldig funn for Guayas . I følge den ecuadorianske marinen deltok andre ikke-avslørte enheter fra tjenesten i aksjonen, som ble koordinert med det ecuadorianske nasjonale politiet og dets avdeling som spesialiserer seg på bekjempelse av organisert kriminalitet, ULCO , men ingen ytterligere detaljer ble gitt.

Det er også mulig at byråer utenfor Ecuador kan ha vært involvert i oppdraget også. Den ecuadorianske marinen jobber også jevnlig med USAs sørkommando på oppdrag mot narkotika i Latin-Amerika. 

Uansett, det faktum at et seilfartøy lyktes i å fange høyhastighets LPV er imponerende i seg selv. Mens Guayas har en ekstra dieselmotor, er den først og fremst avhengig av seilene, og ytelsen ville bli kraftig overgått av de påståtte narkokjørerne, hvis båt bokstavelig talt ble bygget for fart og sniking. Det antyder at den aktuelle LPV-en kan ha brutt sammen eller kanskje var på drift av en annen grunn. Det er også mulighet for at andre forfølgelsesmidler også var involvert. 

Mens hendelser som involverer narkotika-kjørende fartøyer utenfor kysten av Sør- og Mellom-Amerika ikke er uvanlige, er deltakelsen av et tre-mastet seilskip klart utenom det vanlige. På den annen side erklærte Ecuadors president Guillermo Lasso i forrige uke unntakstilstand for å konfrontere narkotikasmugling og andre forbrytelser i Ecuador.https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-1&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1452394520830693383&lang=no&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42863%2Fecuadorian-navy-sailing-ship-catches-low-profile-narco-speedboat&sessionId=0c32c1da39463c34dbea8c633215ec9661b12d0f&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520px

Som et resultat av dette dekretet skal militæret og politiet øke sin tilstedeværelse på gatene i landet, og Lasso sa at narkotika nå representerte «fienden nummer én».

Selv om dette anakronistiske maritime møtet neppe vil bli gjentatt med det første, viser det at selv ukonvensjonelle eiendeler kan spille en viktig rolle i å hjelpe til med å takle strømmen av narkotika i disse farvannene.

Dette er vår første titt på USS Connecticut etter dens undervannskollisjon

Sjøforsvaret er fortsatt fåmælt med hensyn til hva atomubåten traff i Sør-Kinahavet og skaden som ble gjort.

AV TYLER ROGOWAY 22. OKTOBER 2021

USS CONNECTICUT GUAMFOTO © 2021 PLANET LABS INC. ALLE RETTIGHETER RESERVERT. TRYKKES AV MED TILLATELSEDELE 

TYLER ROGOWAY Se Tyler Rogoways artiklerAviation_Intel

En av marinens prissatte Seawolf- klasse kjernefysiske hurtigangrepsubåter, USS Connecticut (SSN-22), smalt inn i et “nedsenket objekt ” 2. oktober 2021. Etter at det var klart at ubåten var stabil og reaktoren var trygg. for å operere, haltet den fra Sør-Kinahavet, der kollisjonen skal ha skjedd, tilbake til det vidstrakte amerikanske marineanlegget i Guam, hvor skaden ville bli vurdert og ulykken undersøkt. Sjøforsvaret har vært svært ordknappe om hva den tror Connecticut kolliderte med, eller om den i det hele tatt har noen anelse om hva det var. Du kan lese om noen av mulighetene her. Per i dag har det ikke dukket opp noen bilder av den rammede ubåten, noe som er noe bemerkelsesverdig, selv om det har vært nok av feilaktige bilder som har flytet rundt i sosiale medier som hevder å vise skaden. Nå har The War Zone fått satellittbilder som viser Connecticut bundet til brygga i Guam – det første offentlige bildet av ubåten siden hendelsen. 

Det høyoppløselige satellittbildet ble tatt 20. oktober 2021. Det viser to ubåter i havn i Guam. Den ene, som er fortøyd på den vestlige bryggen i nærheten av ubåttenderen USS Emory S. Land (AS-39), ser ut til å være under noe vedlikehold. Den hvite presenningslignende gjenstanden på baugen er ikke et uvanlig syn for ubåter i havn. Selv om det er vanskelig å si, sammenlignet med den andre ubåten som er fortøyd rett over havnen i øst, ser strålen mindre ut, og den ser ikke ut til å ha et pumpjet-fremdriftssystem. Disse faktorene, og dens generelle form, indikerer at dette mest sannsynlig er en forbedret Los Angeles- klasse (688i) båt. Den Seawolf klasse, med sin 40-fots bjelke, er bredere enn USAs andre to raske angrepsubåter – denLos Angeles- klassen er 34 fot bred og Virginia- klassen er 36 fot bred. Denne ubåten har også en pumpjet i stedet for en propell. The Virginia klassen også er også utstyrt med en pumpjet.  

I tillegg bekreftet vi med marinens stillehavsflåte at USS Connecticut faktisk fortsatt er i havn i Guam. Med dette i tankene må en av de to ubåtene være Connecticut , og den på den østlige bryggen er nesten helt sikkert den aktuelle båten. HVORFOR KJERNEFYSISKE UBÅTER PÅ FLERE MILLIARDER DOLLAR FORTSATT KJØRER INN I TING UNDER VANNAv Tyler RogowaySkrevet i THE WAR ZONEEN AV MARINENS PRISEDE SEAWOLF CLASS-UBÅTER HAR LIDD UNDER EN UNDERVANNSKOLLISJON (OPPDATERT)Av Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONEHVORDAN UBÅT-SONARMEN UTRETTELIG JAKTER PÅ FIENDER DE IKKE ENGANG KAN SEAv Aaron AmickSkrevet i THE WAR ZONEMODERNE UBÅTTORPEDOANGREP ER INGENTING SOM DET DU SER I FILMENEAv Aaron AmickSkrevet i THE WAR ZONEVETERANUBÅTER FORKLARER HVA SOM KAN HA FORÅRSAKET JAPANSK UBÅTKOLLISJONAv Thomas Newdick og Tyler RogowaySkrevet i THE WAR ZONE

Det som er mest interessant med dette bildet er at selv om oppløsningen er begrenset, ser det ikke ut til å være helt massive skader på Connecticut (eller den andre ubåten, for den saks skyld), og det er heller ingen type unik støtteinfrastruktur rundt en område av ubåten som kan bli skadet. Vi kan ikke se noe på seilet eller toppen av baugen og ekkoloddkuppelen som tyder på en stor påvirkning. Basert på den begrensede informasjonen som satellittbildet gir, virker det mer sannsynlig at kollisjonen skjedde godt under ubåtens overflatevannlinje, for eksempel på bunnen av skroget. Dette kan utelukke muligheten for en full front-mot-kollisjon, eller en ovenfra, der seilet bar hovedtyngden av sammenstøtet. 

Nok en gang er dette overfladiske observasjoner basert på svært lite informasjon på dette tidspunktet. Så ta dem som sådan. Lette skader på oversiden vil ikke være synlige på bildet. Uansett er det gode nyheter at hele fronten av ubåten ikke er pulverisert slik vi har sett i tidligere undervannskollisjoner .

Når det gjelder status for Sjøforsvarets reaksjon på uhellet, sier Cdr. Cindy Fields, en talsperson for ubåtstyrken til den amerikanske stillehavsflåten, fortalte The War Zone følgende:

“Naval Sea Systems Command (NAVSEA) er ledelsen for å vurdere skade på ubåten. NAVSEA leverer et vurderingsteam som er ansvarlig for koordinering av skadevurdering og utvikling av reparasjonsanbefalinger, som sendes til ubåtstyrken, US Pacific Fleet og NAVSEA for godkjenning. Puget Sound Naval Shipyard er utpekt som Naval Supervising Authority for vurdering og påfølgende reparasjoner. USS Emory S. Land (AS-39) er hovedvedlikeholdsaktiviteten i Guam.» 

I mellomtiden er det fortsatt et stort mysterium hva ubåten traff. Kina har til og med utnyttet hendelsen for å kreve svar på omstendighetene rundt hendelsen, og kaller direkte marinens svar på hendelsen en coverup , noe Pentagon har benektet .

USS Seawolf ble også sett på vei til havs fra sitt hjem i Washington State 11. oktober 2021. Noen mener dette skulle erstatte Connecticut i Indo-Stillehavsregionen. https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-0&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1447785293348630531&lang=no&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42851%2Fthis-is-our-first-look-at-the-uss-connecticut-after-its-underwater-collision&sessionId=f4e3d5e3642194d6e81e74e6fa9d26a5943a6d45&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520px

Sjøforsvaret har bare tre ubåter av Seawolf- klassen, så å få reparert Connecticut så snart som mulig vil raskt bli et stort initiativ. Forhåpentligvis vil vi snart høre fra Sjøforsvaret om skadeomfanget og hva som forårsaket det. Foreløpig har vi et ensomt satellittbilde som er, i det minste tatt til pålydende, oppmuntrende.

«Fiendens» ubemannede bakkekjøretøyer står nå overfor hærsoldater under trening

Det ubemannede kjøretøyet gjorde en helikopterlandingssone ubrukelig, noe som kunne skje under en virkelig kamp mens motstandere har lignende evner.

AV JOSEPH TREVITHICK 20. OKTOBER 2021

En av to Multi-Utility Tactical Transports UGV-er som 1. bataljon (luftbåren), 509. infanteri, tok i bruk under en øvelse på Joint Readiness Training Center i september.DEN AMERIKANSKE HÆRENDELE 

JOSEPH TREVITHICK Se Joseph Trevithicks artikler@FranticGoat

Den amerikanske hæren sier at falske fiendtlige tropper, også kjent som Opposing Force , eller OPFOR, har brukt ubemannede bakkekjøretøyer i en øvelse for første gang. OPFOR brukte dem til å hjelpe med å nekte tilgang til mulige helikopterlandingssoner og sette opp blokkeringsposisjoner langs veier, blant andre oppgaver. Dette fremhever realiteten at amerikanske styrker bare vil bli stadig mer sannsynlige etter hvert som tiden går for å møte ubemannede systemer på bakken, så vel som i luften, under fremtidige konflikter, spesielt avanserte kamper mot potensielle motstandere som er likeverdige, som Kina. eller Russland . 

Den aktuelle øvelsen fant sted ved Army’s Joint Readiness Training Center (JRTC) ved Fort Polk i Louisiana i september. JRTCs bosatte OPFOR-enhet er 1st Battalion (Airborne), 509th Infantry, som også er kjent under kallenavnet Geronimo. Denne bataljonen mottok to General Dynamics Land Systems (GLDS) ubemannede Multi-Utility Tactical Transports (MUTT) for å hjelpe den i kamp mot soldater fra 3rd Brigade Combat Team, 101st Airborne Division. 

“Med disse enhetene øker den menneskelige overlevelsesraten betydelig,” sa Sersjant First Class Eugene Lackey, en soldat fra Geronimos Pathfinder Company, om øvelsen. “Dette systemet tillot oss å lukke med og ødelegge fienden trygt på avstand. Det gjorde det også mulig for oss å finne fienden før han kunne finne oss. Det er et flott verktøy, og jeg skulle ønske vi kunne hatt det litt lenger for å virkelig se hvordan vi kan endre måten kriger utkjempes på.»NYE, UBEMANNEDE KJØRETØYBUSTER MED BELTE MED HELE 50 SELVMORDSDRONERAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONERIPSAW UBEMANNET MINITANK SENDT TIL HÆRENS SKYTEBANE FOR FØRSTE GANGAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONEMOVIE STAR RIPSAW MINI-TANK HAR DUKKET OPP IGJEN UBEMANNET OG PAKKET EN STOR 30 MM KANONAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONETIDLIG JULEGAVE: HÆREN MOTTAR POTENSIELT REVOLUSJONERENDE UBEMANNEDE BAKKEKJØRETØYERAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONEDENNE ROBOTEN DET 10. FJELLET TESTER KAN BLI HÆRENS REVOLUSJONERENDE MEKANISKE ESELAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONE

MUTTene som Geronimo brukte i øvelsen er 8×8 hjulløse ubemannede bakkekjøretøyer (UGV) i halvannettonnsklassen. GDLS tilbyr også mindre 4×4 og 6×6 versjoner, samt sporvarianter i alle tre størrelsesklassene. Alle medlemmene av MUTT-familien har hybridelektriske fremdriftssystemer som gir forbedret drivstoffeffektivitet sammenlignet med kjøretøyer av samme størrelse drevet av mer konvensjonelle forbrenningsmotorer. I tillegg lar dette dem operere veldig stille ved lave hastigheter og mens de er i statiske posisjoner, og reduserer deres termiske signatur.

Geronimos MUTT-er ble hver konfigurert med en Common Remotely Operated Weapon Station (CROWS) utstyrt med en 7,62 mm M240 maskingevær og en Javelin anti-tank guidet missile (ATGM) launcher, samt et tjoret quadcopter ubemannet luftsystem. Dronen har en rekke videokameraer som lar den gi ekstra overvåkings- og rekognoseringskapasitet, samt fungere som et signalrelé , som utvider hvor langt UGV-ene kan operere fra sine menneskelige operatører.

Operatørene kontrollerer UGV-ene gjennom en programvarepakke som kan installeres på ulike typer datasystemer, inkludert robuste bærbare datamaskiner. MUTT-ene er i stand til en viss grad av semi-autonom drift, inkludert å flytte til utpekte koordinater, men i det minste for øyeblikket er mennesker i løkken til enhver tid og har direkte kontroll over de innebygde våpnene og sensorsystemene.

MUTT-ene er en del av en eksperimentell flåte som hæren har brukt som en del av Project Origin , et forsøk på å utforske fremtidige konsepter for operasjoner som involverer UGV-er. Tjenesten er i ferd med å anskaffe ulike nivåer av ubemannede bakkeplattformer for å støtte en rekke oppdrag . I 2019 hadde hæren faktisk valgt GLDS’ MUTT som det vinnende designet for Squad Multipurpose Equipment Transport (SMET)-programmet, men en formell protest fra en annen deltaker, Howe og Howe, førte til skroting av avtalen og restart av konkurranse .https://www.youtube.com/embed/Iet09Uzc_3E?rel=0

“Geronimo-styrken brukte Project Origin-plattformen til å blokkere et nøkkelkryss i 36 timer, en innsats som dro fordel av Origins signatur med lav varme mens de utførte lange timer med batteridrevet ‘stille klokke’,” ifølge hæren. “I tillegg brukte Geronimo Project Origin-kjøretøyene til å nekte helikopterlandingssoner og gjennomføre ruterekognosering.”

Til tross for navnet, er Hærens 101. luftbårne divisjon fokusert på luftangrepsoperasjoner ved bruk av helikoptre , så å bruke UGV-er for å gjøre det vanskelig for disse flyene å finne trygge steder å lande ville ha vært ekstremt verdifullt for Geronimos tropper. Spydene på MUTT-ene ville ha utgjort en spesielt betydelig trussel i denne forbindelse, og en som kunne brukes mens kjøretøyene ble skjult og beskyttet bak dekning. Selv om det først og fremst er ment å engasjere pansrede kjøretøy, har ATGM generelt vist seg å være svært effektive mot lavtflygende og landede helikoptre , så vel som andre typer utradisjonelle mål , i forskjellige nylige konflikter rundt om i verden. https://www.youtube.com/embed/bkNObuGMr4s?rel=0

Blokkering av veien representerer en annen måte Geronimo brukte UGV-ene for å nekte fiendens bevegelse under øvelsen. Begge disse brukstilfellene understreker også hvordan UGV-er kan gi ekstra overvåkingskapasitet eller på annen måte være en vedvarende tilstedeværelse på et bestemt sted mer generelt, noe som ellers ville ta faktiske tropper bort fra andre oppgaver.

Totalt sett var ansettelsen av MUTT-ene under denne spesielle øvelsen tilsynelatende til støtte for Project Origins mål om å utforske hvordan hæren selv vil bruke UGV-er i fremtiden. 

“Dette bekreftet forestillingen om at hvis vi tildeler de dumme, skitne, farlige oppdragene til robotene, kan vi omdisponere soldatene våre til de høyprioriterte komplekse oppdragene og oppgavene,” leder major Cory Wallace, Robotic Combat Vehicle (RCV) i Army Next Generation Combat Vehicle Cross-Functional Team (NGCV CFT), sagt om JRTC-øvelsen. “JRTC stresset systemene til bristepunktet, slik at vi kunne identifisere problemer som utvilsomt ville oppstå i fremtiden.”

Samtidig er det vanskelig å ikke se OPFORs bruk av UGV-er som en refleksjon av hvordan ulike land rundt om i verden, inkludert potensielle motstandere, som Kina og Russland, i økende grad utvikler og stiller med sine egne ubemannede bakkeplattformer. Russland har allerede satt en familie av UGV-er med forskjellige nivåer av evner i begrenset tjeneste. Dette inkluderer Uran-9 , en mini-tank-lignende design som angivelig har blitt felttestet i Syria , som har en primær bevæpning bestående av en 30 mm automatisk kanon og ATGM. https://www.youtube.com/embed/84NiP-zxK18?rel=0

Kina forfølger raskt sine egne ubemannede bakkeflåter. Disse inkluderer også væpnede typer med varierende blandinger av automatiske kanoner, ATGM-er og maskingevær.  https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-0&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1449278822596153351&lang=no&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42799%2Farmy-soldiers-are-now-training-against-missile-toting-enemy-unmanned-ground-vehicles&sessionId=33c082912e8b60900091821c26a464d020145e06&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520pxhttps://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-1&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1449279036807598081&lang=no&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42799%2Farmy-soldiers-are-now-training-against-missile-toting-enemy-unmanned-ground-vehicles&sessionId=33c082912e8b60900091821c26a464d020145e06&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520pxhttps://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-2&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1450103340663283712&lang=no&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42799%2Farmy-soldiers-are-now-training-against-missile-toting-enemy-unmanned-ground-vehicles&sessionId=33c082912e8b60900091821c26a464d020145e06&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520pxhttps://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-3&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1450099790390472719&lang=no&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42799%2Farmy-soldiers-are-now-training-against-missile-toting-enemy-unmanned-ground-vehicles&sessionId=33c082912e8b60900091821c26a464d020145e06&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520px

Mange andre land rundt om i verden følger etter , og i mange tilfeller utvikles disse UGV-ene også med et øye mot eksportmarkedet . Omfanget av potensielle væpnede UGV-design fortsetter bare å vokse, og inkluderer svært små plattformer, for eksempel ubemannede firebente «robothunder».

Som sådan blir hærsoldater, så vel som andre amerikanske styrker, presentert med realiteten at de i økende grad vil møte fiender med en viss grad av kapasitet i denne forbindelse, noe som gir nye potensielle utfordringer. Amerikanske OPFOR-enheter har allerede begynt å integrere små droner i øvelser etter hvert som disse truslene har vokst, og det er et helt logisk neste skritt å gi falske fiendtlige styrker UGV-er under øvelser.  

Alt i alt virker det bare mer og mer sannsynlig at fremtidige hærøvelser vil inkludere UGV-er, både ettersom tjenesten nærmer seg å stille ulike plattformer selv og ettersom det blir stadig viktigere å trene mot simulerte fiendtlige styrker med lignende kapasiteter.

Denne flybasen i Alaska vil være vert for en eksperimentell miniatomreaktor

Militæret håper den nye miniatomreaktoren vil føre til nye energikapasiteter på slagmarken og bidra til å drive de vidstrakte installasjonene.

AV JOSEPH TREVITHICK 20. OKTOBER 2021

Et satellittbilde av Eielson Air Force Base i Alaska med et innfelt som viser et tenkt lite atomreaktordesign./ LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORYDELE 

JOSEPH TREVITHICK Se Joseph Trevithicks artikler@FranticGoat

Det amerikanske flyvåpenet kunngjorde nylig at det har valgt Eielson Air Force Base i Alaska som base for en ny liten atomreaktor som en del av et pilotprogram. Det amerikanske militæret, som helhet, har sammen med Department of Energy i økende grad sett på mikroreaktordesign som mulige måter å møte stadig økende elektrisitetsbehov , inkludert for enheter på slagmarken , samt å bidra til å kutte kostnader og forbedre generell driftseffektivitet ved å redusere avhengigheten av fossilt brensel.

Luftforsvarsdepartementet kunngjorde valget av Eielson som vertsanlegg for denne pilotreaktoren 18. oktober 2021. Basen ligger dypt i det indre av Alaska nær byen Fairbanks og er rundt 180 mil sør for Arktis. Sirkel. Det er hjemmet til den aktive 354th Fighter Wing, som flyr F-35A Joint Strike Fighters og F-16 Viper aggressorjetfly , samt Alaska Air National Guards 168. Air Refueling Wing med sine KC-135 tankskip , blant andre enheter .

“Energi er en kritisk ressurs for å sikre oppdragskontinuitet ved våre installasjoner,” sa viseassistentsekretær for luftforsvaret for miljø, sikkerhet og infrastruktur Mark Correll i en uttalelse. “Mikroreaktorer er en lovende teknologi for å sikre energiresiliens og pålitelighet, og er spesielt godt egnet for å drive og varme opp fjerntliggende innenlandske militærbaser som Eielson AFB.”DET HVITE HUS AKSELERERER UTVIKLINGEN AV MINIATOMREAKTORER FOR VERDENSROMMET OG SLAGMARKENAv Brett TingleySkrevet i THE WAR ZONEMILITÆRETS MOBILE ATOMREAKTORPROTOTYPE SKAL BEGYNNE Å TA FORMAv Brett TingleySkrevet i THE WAR ZONEF-35S REIR I ET STORT NYTT ANLEGG I ALASKA SOM MARKERER STRATEGISK SKIFTE FOR KRITISK REGIONAv Jamie HunterSkrevet i THE WAR ZONEDET AMERIKANSKE MILITÆRET VIL HA SMÅ MOBILE ATOMREAKTORER SOM KAN PASSE INN I EN C-17Av Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONEHÆREN VIL AT BRIGADENE DERES SKAL KUNNE KJEMPE I EN HEL UKE UTEN GJENFORSYNINGAv Joseph TrevithickSkrevet i THE WAR ZONE

Det er ikke klart nøyaktig hva spesifikasjonene kan være for reaktoren som nå skal bygges ved Eielson, som vil være sertifisert av Nuclear Regulatory Commission (NRC) og entreprenør-eid og drevet , eller når den først kan bli kritisk eller nå sin full forventet effekt. Luftforsvaret sa at det aktuelle prosjektet hadde blitt igangsatt som svar på språket i den årlige forsvarspolitiske lovforslaget, eller National Defense Authorization Act (NDAA), for regnskapsåret 2019, og at målet er at mikroreaktoren skal være i full drift innen utgangen av 2027.

Dette ser ut til å indikere at denne reaktoren er den som kontoret til forsvarsministerens kontor for strategiske kapasiteter (SCO) leder utviklingen av som en del av en innsats kjent som Project Pele . Målet med det prosjektet, som startet i 2019 og som du kan lese mer om her , er å demonstrere en liten reaktor som er i stand til å produsere mellom én og fem megawatt kraft. Til sammenligning genererer typiske sivile atomkraftverk hundrevis eller til og med tusenvis av megawatt . Mikroreaktoren Prosjekt Pele søker er liten i forhold til kraftproduksjon selv i forhold til de kompakte design brukes i atomdrevne ubåter, som for eksempel 40-megawatt klassen S9G brukt i amerikanske marinens Virginia klassebåter.https://www.youtube.com/embed/RPI8G6COc8g?rel=0

Project Pele-reaktoren vil også bruke tri-strukturelt isotropisk (TRISO) drivstoff. “Hver TRISO-partikkel består av en kjerne av uran, karbon og oksygen,” forklarer en offisiell nyhetsartikkel fra Department of Energy . “Kjernen er innkapslet av tre lag med karbon- og keramikkbaserte materialer som forhindrer frigjøring av radioaktive fisjonsprodukter.” TRISO kjernebrensel beskrives vanligvis som å gi høyere ytelse enn sammenlignbare mengder tradisjonelt spaltbart materiale som brukes i kraftverk, i tillegg til å være tryggere å bruke og håndtere. Dette muliggjør i sin tur utviklingen av mer kompakte, men også mer pålitelige, reaktorer.

I mars tildelte Pentagon kontrakter for prototype Project Pele-reaktorer til X-Energy og BWX Technologies . Disse avtalene dekker den fortsatte modningen av de respektive designene i løpet av de neste to årene, med forventning om at et vinnende design vil bli valgt etterpå. Håpet er at arbeidet med en faktisk mikroreaktor vil begynne innen utgangen av regnskapsåret 2022.https://www.youtube.com/embed/0OO6BwMqN1k?rel=0https://www.youtube.com/embed/HqYPIfojnWc?rel=0

Luftforsvaret har heller ikke detaljert årsakene bak hvorfor det valgte Eielson for dette prosjektet, men forsvarsdepartementet , energidepartementet og uavhengige organisasjoner har alle foreslått det som et potensielt sted for mikroreaktortesting tidligere. Beliggenheten og eksisterende kraftinfrastruktur – den har allerede sitt eget kullkraftverk – har lenge gjort det til et attraktivt alternativ.

Alt fortalt er anlegget en god representasjon av fjerntliggende kraftproduksjonsutfordringer, bredt, så vel som logistiske og andre påvirkninger som et resultat av den fortsatte avhengigheten av fossilt brensel. Når det gjelder sistnevnte problemstilling, har det amerikanske militæret i økende grad fremhevet de potensielle sikkerhetsrisikoene som er presentert av globale klimaendringer de siste årene, og det har vært en rekke initiativer for å redusere bruken av fossilt brensel på tvers av tjenestene. Globale klimaendringer har også vært en viktig faktor for å åpne for tilgang til nye ressurser og handelsruter i Arktis, noe som har ført til økt konkurranse og økende bekymring for potensialet for konflikt i regionen.. Det har igjen økt den strategiske betydningen av amerikanske militærbaser i Alaska, inkludert Eielson .

For Eielson, spesifikt, presenterer bruken av kull miljø- og kostnadsspørsmål knyttet til selve basens kraftverk og infrastrukturen som er nødvendig for å støtte det. For eksempel eier flyvåpenet en flåte av diesellokomotiver som er dedikert til å bringe basistogene med kull, så vel som andre forsyninger, med jevne mellomrom.

“Vinteren ser det høyeste nivået av vedvarende kraft, omtrent 13 til 15 MWe [megwatt elektrisk kapasitet], som bruker opptil 800 tonn kull per dag,” ifølge en 2018-rapport fra det uavhengige Nuclear Energy Institute (NEI). “Basen opprettholder en 90 dagers forsyning med kull på stedet, og anlegget har et tineskur for å avfryse kullet før bruk.”

Eielsons beliggenhet, kombinert med det faktum at det er en stor flyvåpenbase, gir også visse fordeler med hensyn til sikkerhet og regulatoriske hensyn. “Det bør også bemerkes at mange interessenter har anbefalt at det første mikroreaktorprosjektet i Alaska bør være på en militærbase, muligens Eielson Air Force Base,” der “DOD ikke er pålagt å overholde statlig lov,” en rapport fra Alaska Center for Energy and Power (ACEP) ved University of Alaska Fairbanks, som ble utgitt i januar, bemerker.

Det er viktig å huske at Project Peles mål ikke bare er å utvikle en liten reaktor for å hjelpe til med å drive etablerte anlegg, men også en som lett kan distribueres, inkludert for å videresende lokasjoner på en faktisk slagmark . Tanken er at dette kan effektivisere logistikken og redusere kostnadene for operasjoner som i dag er avhengige av store, regelmessige leveranser av bensin, diesel og annet drivstoff.

Selv om talsmenn peker på den økte påliteligheten som tilbys av moderne TRISO-drevne mikroreaktordesigner, gjenstår det flere andre sikkerhets- og sikkerhetsproblemer, inkludert hva som kan skje hvis en slik reaktor blir truffet av innkommende brann eller tatt til fange av fiendtlige aktører. TRISO drivstoff er også utpekt som å tilby fordeler når det gjelder generelle miljøhensyn, inkludert spørsmålet om avfallsbiprodukter . 

Samtidig er det verdt å påpeke at 19 780 hektar knyttet til Eielson allerede er utpekt av US Environmental Protection Agency (EPA) som et såkalt ” Superfund-sted “, på grunn av eksisterende giftig kjemisk forurensning relatert til “lukket og aktivt uforede deponier, grunne grøfter der forvitret tankslam ble begravd, et trommellagringsområde og andre deponerings- og sølområder.” Nylig har basen også blitt identifisert som en som lider av forurensning som følge av bruk av brannslokkingsskum som inneholder perfluorerte forbindelser.

“Offentlige følelser kan påvirke potensielle beslutninger” når det kommer til hvor man skal teste mikroreaktorer, bemerker ACEP-rapporten fra januar 2021.

Den faktiske etableringen av mikroreaktoranlegget i Eielson er fortsatt sannsynligvis år unna, og på den tiden kan offentlig sentiment og andre faktorer godt påvirke planen og dens tidsplan. Samtidig er det amerikanske militæret som helhet veldig interessert i potensialet som små reaktorer har for å gi store mengder kostnadseffektiv kraft for å støtte fremtidige slagmarksoperasjoner og mer rutinemessige daglige aktiviteter.

Dette er vår første titt på en to-seters variant av Kinas J-20 Stealth Fighter (oppdatert)

Ankomsten av den lenge ryktede to-seters ‘J-20B’ ville bety et stort løft for Kinas fremtidige luftkampevner.

AV TYLER ROGOWAY 26. OKTOBER 2021

J-20B To-seters testfly i KinaKINESISK INTERNETTDELE 

TYLER ROGOWAY Se Tyler Rogoways artiklerAviation_Intel

Bilder har dukket opp fra Chengdu Aerospace Corporations anlegg og flytestflyplass som ser ut til å vise en J-20 i gul grunnmaling med en to-plassers tandem cockpit og en langstrakt baldakin for å omslutte den. Hvis bildene virkelig er legitime, ville utseendet til denne J-20-varianten – ofte referert til som J-20B, J-20AS eller J-20S – ikke være mye overraskende, ettersom Kinas militærindustrielle kompleks har har antydet utviklingen i økende grad i noen tid nå. Faktisk dekket vi den potensielle utviklingen denne sommeren.

Forfatterens notat: Se oppdatert med nye bilder og video nederst i dette innlegget.

Denne nye J-20-varianten vil gi Kina noe USA og andre konkurrenter ikke har – en snikende taktisk jet med høy ytelse som har to hoder i cockpiten i stedet for ett. Hvorfor tomannsbesetningskonseptet igjen blir en stor sak er at to personer er bedre i stand til å utnytte den enorme informasjonen avanserte sensorer og nettverk, samt nærhet til fienden, som et snikende avansert jagerfly med god utholdenhet kan gi. Ved å gjøre det kan de bli kraftmultiplikatorer, og hjelpe til med å muliggjøre andre, mindre kapable eiendeler ved å fungere som en slags ‘quarterback’ av det lokale taktiske luftslaget. Å ha en annen hjerne tilgjengelig for å hjelpe best mulig å bruke J-20s egne våpen er også et pluss, spesielt ettersom arsenalet utvides og oppdragene fortsetter å utvikle seg. 

https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-0&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1452874222133563392&lang=en&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42892%2Fis-this-our-first-look-at-a-two-seat-variant-of-chinas-j-20-stealth-fighter&sessionId=3a0ee1beacc8bfd94729ea482a42e31d1e0fc733&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520px

Det er også klare treningsfordeler ved å ha en to-seters variant av et hvilket som helst fly. Selv om ‘J-20B’ ikke er konfigurert med full kontroll i den bakre cockpiten, kan mannskap fortsatt dra nytte av eksponering for taktisk trening og grunnleggende flyoperasjoner via den andre seteinnkvarteringen. 

Utover denne mer grunnleggende funksjonen, og spesielt viktig for denne utviklingen, vil fremveksten av bemannede ubemannede teaming og lojale wingmen-droner i stor grad muliggjøres av en annen person som fungerer som en slags ‘oppdragskommandør’, som hjelper til med å kontrollere ubemannede systemer og koordinere taktikk. med dem nær forkantene av kampen. Det er nettopp her J-20 ble designet for å brukes. 

Selv noen konkurranseulemper i ubemannet autonomi og nettverkskapasitet kan i det minste delvis oppveies ved å ha en annen mannskap i cockpiten som er fokusert på implementeringen av taktikk for bemannet ubemannet team. Uansett, er Kina jobber hardt på egne kunstig intelligens-relatert luft bekjempe tiltak , både for bruk i cockpit og i ubemannede plattformer , samt som lojale støttespiller programmer . 

Når det gjelder spørsmålet om bildene av en to-seters J-20 er ekte eller ikke, kan vi ikke si sikkert, men de passer godt med et etablert mønster av “lekkasjer” på internett i Kina som viser stadig mer detaljert bilder av nye flyutviklinger fra Chengdu. Faktisk er disse bildene veldig like de første glimtene vi fikk av J-20. På den tiden sa mange at de var falske. De, og mange i den amerikanske regjeringen, ble snart bevist at de tok feil når det kom til deres kroniske undervurdering av kinesiske ingeniørevner og nivået av spionasje på jobben som bidro til å gå så raskt frem. 

Likevel kan disse bildene enkelt endres. Vi har sett noen flotte forfalskninger før . Timingen er imidlertid nøkkelen her, ettersom to-seters J-20 konseptkunst i økende grad har vært tilstede ved store begivenheter, inkludert Kinas store flyshow og våpenmesse i Zhuhai som nettopp ble avsluttet tidligere denne måneden. 

https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-1&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1441022343783014400&lang=en&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42892%2Fis-this-our-first-look-at-a-two-seat-variant-of-chinas-j-20-stealth-fighter&sessionId=3a0ee1beacc8bfd94729ea482a42e31d1e0fc733&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520px

Av alle disse grunnene er det egentlig ikke så mye et spørsmål om vi får en ‘J-20B’, men når .

Det blir interessant å se om denne nye varianten også har andre store forbedringer av kjernen J-20-design. Vi har sett flyet utvikle seg i løpet av det siste tiåret på mange fronter, og det er kjent at dets avionikk har blitt gradvis forbedret. Innkomsten av en toseter ville være et flott tidspunkt å introdusere flere store modifikasjoner, hvorav noen antas å være på vei . 

Så vi må se om det dukker opp flere bilder av denne potensielt virkningsfulle toseters J-20. Hvis dette virkelig er den virkelige McCoy, vil vi sannsynligvis se bilder med høyere oppløsning av det aktuelle jetflyet veldig snart. 

Oppdatering, 27. oktober: Et nytt bilde og en video som viser to-seters varianten av J-20 har dukket opp og ser ut til å gi vårt beste blikk på flyet så langt, men bekrefter dets eksistens. Nok en gang ser det ut til at bildene viser den gule grunnmalte J-20 som taxier ved Chengdu-anlegget:https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-2&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1453309982859010050&lang=en&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42892%2Fis-this-our-first-look-at-a-two-seat-variant-of-chinas-j-20-stealth-fighter&sessionId=3a0ee1beacc8bfd94729ea482a42e31d1e0fc733&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520pxhttps://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?dnt=false&embedId=twitter-widget-3&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1453325869162778625&lang=en&origin=https%3A%2F%2Fwww.thedrive.com%2Fthe-war-zone%2F42892%2Fis-this-our-first-look-at-a-two-seat-variant-of-chinas-j-20-stealth-fighter&sessionId=3a0ee1beacc8bfd94729ea482a42e31d1e0fc733&siteScreenName=thedrive&theme=light&widgetsVersion=f001879%3A1634581029404&width=520px

Kontakt forfatteren: Tyler@thedrive.comIKKE GLEM Å MELDE DEG PÅDIN EPOSTADRESSE MER Å LESE

Livet på åpent hav ombord på en blikkboksødelegger under den kalde krigen

En sjømanns liv er aldri lett, men det kan være noen gode stunder blant utfordringene.

AV JUAN RIVERA 21. OKTOBER 2021

en oppdatert ødelegger fra andre verdenskrig til sjøs på 1960-talletUS NAVYDELE 

Imin forrige artikkel beskrev jeg to intense dager på febrilsk jakt på en sovjetisk ubåt i Gibraltarstredet tilbake i 1967. Jeg var en lavt rangert sjømann som tjenestegjorde ombord på USS Steinaker – Gearing- klassens destroyer fra andre verdenskrig jeg seilte på for to år. Nå vil jeg gjerne beskrive noen av våre andre høyhavseventyr, og hvordan livet var å bo ombord på en destroyer på den tiden.

Som en levende, pustende ting

Et krigsskip som Steinaker blir aldri stående uten tilsyn, eller helt slått av. Når du går rundt skipet, vil du alltid være oppmerksom på maskinstøy og kraftige avtrekksvifter som ventilerer ut varm luft fra dypt inne i skipets tekniske rom. Du kunne alltid kjenne små vibrasjoner, som om skipet var i live, og det var det på en måte. Skipet ble drevet av overopphetet høytrykksdamp produsert av to store kjeler som ble varmet opp med en tykk, illeluktende oljetype kalt bunkersdrivstoff. 

Kjelene ble plassert i sin egen plass. Da jeg var ny mannskap, fikk jeg en omvisning i fyrrommet. Jeg husker en mannskapsmann som lente seg over i nærheten av en dampledning og tente sigaretten sin ved å berøre ledningen. Varmen var intens i det rommet – i enkelte områder opp til 150 grader. Innløpsenden på avtrekksviftene var i fyrrommet, og man kunne stå under dem for å prøve å kjøle seg ned. Dampen ble ledet til maskinrommet, hvor den snudde to turbiner og sannsynligvis annet utstyr som generatorer. Det ville deretter bli returnert til fyrrommet for å varmes opp igjen.

Det vi vanligvis tenker på som damp er egentlig vanndamp suspendert i damp. Damp er en tørr fargeløs gass. Når du varmer opp vann til kokepunktet, endrer det tilstand fra væske til gass, og du produserer damp, men den inneholder ikke mye energi. Hvis du senker temperaturen enda litt, vil den endre tilstand fra tørr gass tilbake til væske igjen. For å gjøre dampen nyttig, må energien økes kraftig ved å heve temperaturen og trykket. På den måten kan den frigjøre enorm energi mens den snur turbinen og fortsatt forbli en tørr gass.

Skipet produserte 60 000 hestekrefter fra to damplinjer som var omtrent seks tommer i diameter. Det er vanskelig å omslutte kraften til overopphetet høytrykksdamp. Du kan ikke se damp. Det gjør en lekkasje ekstremt farlig. En lekkasje ville skape en enorm hvit dampsky i rommet, men selve damplekkasjen kan være mange meter unna fordi den hvite skyen først ville dannes når dampen var avkjølt og vannet begynte å endre tilstand fra en gass til mikroskopiske væskedråper.

Når de så etter en damplekkasje, ble fyrrommets folk lært opp til å vifte med en kost foran seg når de sakte nærmet seg en mulig kilde. Når de viftet med kosten foran lekkasjen, kuttet alle bustene av, og etterlot en stubbe ved enden av stangen.

Nå for tiden drives US Navy destroyere av store gassturbinmotorer – akkurat som motorene du kan se på en stor passasjerjet, men designet for å dreie en aksel i stedet for å produsere skyvekraft. Gassturbiner tar mye mindre plass, og skipet skal kunne komme raskere i gang fra kaldstart enn et skip som måtte fyre opp sine kjeler og sakte produsere damp. Kostnaden for å drive et gassturbindrevet skip må være imponerende. Bunkerdrivstoff er billig, men flydrivstoff er det ikke.JAKTEN PÅ EN SOVJETISK UBÅT SOM DESPERAT PRØVER Å SNIKE SEG GJENNOM GIBRALTARSTREDETAv Juan RiveraSkrevet i THE WAR ZONEMAKING STEAM: HIGH SEAS TALES AND COMMENTARY ON TODAY’S NAVY FRA EN SJEFSINGENIØRAv Tyler RogowaySkrevet i THE WAR ZONEHISTORIER OM ATOMKRYSSEREN USS LONG BEACH FRA EN SJØMANN SOM BYGGET SIN KARRIERE OMBORD PÅ HENNEAv Douglas Healey og Tyler RogowaySkrevet i THE WAR ZONEKJEMPER TREDJE VERDENSKRIG I EN FJORD OG JAGER SOVJETISKE UBÅTER I S-3 VIKINGAv Kevin Noonan og Tyler RogowaySkrevet i THE WAR ZONENUKES, NUBS AND CONERS: DET UNIKE SOSIALE HIERARKIET OMBORD PÅ EN ATOMUBÅTAv Aaron AmickSkrevet i THE WAR ZONE

Det er klart at i løpet av de siste fem tiårene har omtrent alt på en destroyer endret seg – fremdrift, våpensystemer, sensorer, navigasjon og kommunikasjon. Men noen ting har ikke. Oppdraget med å projisere kraft og beskytte sjøveiene forblir det samme, og destroyere foretar fortsatt cruise til de samme destinasjonene vi gjorde. 

Havet forblir det samme, og marinen står fortsatt overfor det samme designproblemet – hvordan stapper du mange sjømenn inn i et relativt lite skip?

Utfordrende levekår

På bildet over seiler Steinaker i moderat fart gjennom stille hav. Jeg tilbrakte halvparten av mine to år på Steinaker og bodde i forkøyerommet, som lå omtrent der du ser “863” malt på baugen. I tungt vær reiste baugen seg konstant (som på bildet) og stupte deretter inn i neste bølge og var ofte helt nedsenket. Tonnevis med vann rullet over dekket, smalt inn i det fremre våpenfestet, og ble sprengt høyt opp i luften der det landet på toppen av 03-nivået der broen og Combat Information Center (CIC) var plassert. 

Mer om det senere…

Sjøtilstander er beskrevet ved hjelp av Beaufort-skalaen, som går fra null til 12. På bildet vil jeg si at dette kanskje var tre på skalaen, og det er nok en strekning. Her er beskrivelsene av havstatene tre og tolv, for sammenligning:

Poenget mitt er at destroyere kan være tøffe skip, selv under rolige forhold, men hvorfor nevner jeg sjøstat 12? Fordi Steinaker gikk gjennom en orkan mens jeg var ombord. Skip damper vanligvis ikke inn i midten av en orkan, men orkanstier er vanskelige å forutsi, og Steinaker var ikke det første skipet som flyttet for å unngå en orkan bare for å få stormen til å endre kurs og kjøre den ned. 

I vårt tilfelle husker jeg at jeg ble bundet opp ved en liten brygge i Key West da vi fikk beskjed om at en orkan bygget seg i intensitet og var på vei rett mot oss. Skip ønsker ikke å bli fanget på grunt eller begrenset vann når en stor storm er på vei, så vi dro østover for å få litt havrom, bare for å få stormen uventet til å svinge mot øst og kjøre oss over.

Jeg husker vindmåleren i Combat (Combat Information Center, eller CIC) som svever rundt 75 knop og noen ganger toppet seg rundt 100 knop. Jeg kan ærlig talt ikke huske at det var så stor sak. Det var selvfølgelig for over 50 år siden, og jeg blir minnet om definisjonen av “de gode gamle dager” – en god fantasi og et dårlig minne. Kanskje jeg var livredd mens jeg var fanget i en vinduløs kupé og lyttet til tonnevis med vann som lander på toppen av oss og hang på for kjære liv. 

Alle stolene i CIC hadde bilbelte av en grunn!

Vi hadde et høyttaleranlegg på skipet kalt 1MC. Jeg googlet det bare og fant ut at “MC” er en forkortelse for “Main Circuit.” Uansett, det var vanlig å høre: «Hør nå dette. Alle hender står unna værdekkene mens de manøvrerer i høy hastighet gjennom tung sjø.” Jeg tok dette bildet med det lille Minox-kameraet mitt som viser hvorfor du vil følge advarselen:

Dette bildet var typisk for det jeg husker – havet var alltid matt grått, og det samme var himmelen. Den eneste gangen på de to årene jeg så blått vann var på en kort tur til Guantanamo Bay på Cuba. Vannet i bukta var vakkert og bunnen var hvit sand – det besøket er for en annen gang. …

Vi var 21 stykker plassert i den forreste køyekupeen, som var på størrelse med den gjennomsnittlige leilighetens stue. Hver person hadde et stativ som besto av en rørformet aluminiumsramme med et lerretsark strukket stramt inni seg. På toppen av lerretet var det en tynn madrass innelukket i en “prutsekk”, som var som et stort putetrekk. 

Stativer ble stablet tre høyt og stilt opp i rader. Noen rader var frittstående, og andre var festet til skottene. Jeg var midt mellom nedre og øvre stativ. Det var et pluss, siden jeg var mindre sannsynlig å brekke nakken når jeg ble kastet ut av stativet og landet på dekk under en storm. 

Min stativrekke ble festet til skottet med hengsler, og yttersiden ble holdt på plass med en kjetting i hver ende. Når jeg lå flatt på ryggen, med albuene ved siden, kunne jeg ta på madrassen til toppgutten med fingrene. 

Mellom meg og skottet var det en høytrykksdampledning som gikk fra fyrrommet til maskinrommet. Den var isolert med asbest og var omtrent seks tommer i diameter. Ved føttene mine sto en liten vifte. Om natten, når jeg klarte å sove, strakk jeg meg av og til og stakk tåa inn i viften.

Under de nederste stativene var det små skap hvor vi oppbevarte alle eiendelene våre. Hvis det nederste stativet var opptatt, kunne du ikke komme til skapet ditt. Det skjedde ofte siden vi ikke alle var i samme vaktavdeling – halvparten var på vakt mens den andre halvparten sov. Så, av nødvendighet, kan du gå på vakt og la det lille “douchesettet” eller en pocketbok ligge på stativet ditt. Høvdingen vår besøkte regelmessig kupeen vår og samlet alle løse gjenstander han kunne finne og låste dem bort i et skap han hadde kommandert. Hver uke ble det oppgjort, og vi fikk to timer ekstra vakt for hver gjenstand han hentet.

Vi fanget snart opp til sjefens timeplan – regnskapet fant alltid sted på fredag, så hver torsdag stanget vi ganske enkelt hengselpinnen ut av skapet hans, omfordelte de konfiskerte gjenstandene hans og skiftet deretter hengselpinnen. Sjefen var ingen dum. Han fant snart ut planen vår og la til en hengelås til. Han insisterte på at kupélysene alltid var på i dagslys, og ingen håndklær eller andre gjenstander kunne henges fra stativene over for å blokkere lyset. Han var elsket av alle, og vi nøt alle de små plagene hans. Etter hvert ble det oppmerksom på offiserene at noen av oss så ut til å ha en dårlig holdning, men jeg avviker …

Se for deg at du er helt utslitt etter lange timer på vakt og desperat prøver å få litt søvn. I tungt vær beveget baugen seg opp og ned omtrent 15 fot mens skipet pløyde gjennom bølgene. Det ene sekundet ble du presset ned i stativet ditt da baugen steg opp på siden av en bølge, og det neste fløt du vektløs da baugen falt ned i et trau. Den eneste måten å ikke bli kastet ut av stativet og opp på dekk var å sove på magen og vikle armer og ben rundt stativets ramme som en edderkopp. 

Hvert stativ hadde noen stropper som du kunne bruke til å feste deg selv med, men ingen så ut til å like dem. Du kunne også få en skipskamerat til å vippe stativet ditt langt opp og forkorte kjettingene, slik at du ble kilt inn, men da kunne du ikke komme deg ut selv, og det kan være et stort problem. 

Til disse mange lagene med elendighet må du legge til den konstante lyden av hele rommet som går under vann og støyen fra ekkoloddet, som ikke var langt under oss. Faktisk, etter en stund syntes jeg at ekkoloddet var avslappende. Omtrent én gang hvert femte sekund laget den lyden du hører i hver ubåtkrigsfilm du noen gang har sett. Fordi stativet mitt var mot skottet, kunne jeg høre ekkoloddet pulse og ekkoene gjenklang.

På et tidspunkt i løpet av mine to år fikk jeg også i oppdrag å bo i akterkøyekupeen. Det var uendelig mye bedre, uten konstant opp- og nedbevegelse, og i enden av skipet fra sonarkuppelen.

En stor storm

Så langt har jeg bare bråket om normal hverdags fysisk elendighet og ubehag. Nå vil jeg snakke om en storm ! Du kan spørre deg selv, hva skal han sutre om nå? Jeg er sikker på at destroyere er helt trygge i alle værforhold, ikke sant? 

FEIL! 

For eksempel, den 18. desember 1944, ble Task Force 38 truffet av Typhoon Cobra – noen ganger kalt “Halsey’s Typhoon” – utenfor Filippinene. Ødeleggerne USS Hull (DD-350), Spence (DD-512) og Monaghan (DD-354) kantret alle og sank. Syv hundre og nitti menn ble drept og 80 såret. 

En destroyer kan bare rulle så langt før den kantrer. Jeg tror vi kom veldig nære i historien jeg skal fortelle deg nå.

Under mitt første Med-cruise fant vi oss bundet opp ved siden av dette praktfulle cruiseskipet – Michelangelo . Jeg tok dette bildet mens vi begge var på bryggekanten i Genova, Italia. Den dagen hadde jeg anledning til å klatre til overflatesøkeradarplattformen på hovedmasten sammen med en skipskamerat for å gjøre litt vedlikehold. Jeg husker at jeg så på Michelangelo og kommenterte at det var så stort at hoveddekket var høyere enn vi var!

Den syvende april 1966 seilte vi begge ut av Genova og satte kursen mot Atlanterhavet. Steinaker var på vei hjem. Fem dager senere, om morgenen den 12. april, befant vi oss begge midt i Atlanterhavet og fanget i en monstrøs storm. Bølgene var massive – på størrelse med store bygninger. Steinaker hadde 60 000 akselhestekrefter, tvillingskruer og tvillingror. Normalt vil det resultere i et meget dyktig og manøvrerbart skip. Men den dagen var vi helt hjelpeløse. Det ene minuttet ville vi bli pekt nordover, det neste mot øst – helt ute av kontroll. Det ekstremt merkelige var at det ikke var vind å snakke om og himmelen var blå. 

Uansett hva som hadde forårsaket disse massive bølgene var borte.

Da vi var på toppen av en bølge kunne vi se i flere mil. Det lå et stort handelsskip omtrent en mil unna. Jeg husker at jeg så den med baugen begravd i en bølge og bronsepropellen helt ute av vannet, snurret sakte og med sola glinsende av bladene. Da ville vi skli ned i et trau og mistet skipet av syne. Neste gang vi reiste oss, ville det skipet bli pekt i en helt annen retning. Vi var begge i store problemer.

Over brovinduene våre i midten var det et inklinometer, som besto av et buet glassrør fylt med en ravgul væske. Inne i røret var det en svart klinkekule som var fri til å rulle til det laveste punktet i røret. Inklinometeret var markert i grader. Mens vi gled nedover en bølge sidelengs, tok vi en styrbord rulling på 56 grader. Vi hadde blitt fortalt at vi ville kantre et sted rundt 65 grader. Tiden så ut til å fryse. Ville vi rette oss opp eller kantret? Jeg kan fortsatt se de små boblene i inklinometerrøret i hodet mitt. 

Med 56 graders rull er det lettere å gå på skottet enn på dekket. Disse ekstreme rullene fikk alt til å fly i alle retninger. Jeg havnet på baken, satt fast mot styrbord brovingedør på det laveste stedet dannet av det skrånende dekket og styrbords skott, en haug med løse gjenstander i fanget. Jeg husker at jeg anstrengte nakken for å se ut av brovingevinduet. Alt jeg kunne se var en massiv, ondskapsfull vegg av grått vann som strakte seg opp og ut av syne over oss. Vi øvde aldri på å forlate skipet, og jeg kan ikke huske å ha sett en redningsvest. Vi hadde noen få livbåter som måtte senkes med trinser. Helt ubrukelig i grov sjø. 

Det var klart at vi alle ville gå ned med skipet, eller vi alle ville komme oss ut i live. Det var bare et spørsmål om fysikk.

I mellomtiden, på Michelangelo , kom en enorm bølge over hoveddekket og knuste en stor del av skipet. Fire passasjerer ble drept, og 50 ble skadet. Skadene var omfattende. Skipet klarte å halte inn i New York Harbor. Michelangelo estimerte bølgehøyden til 18 meter, eller 60 fot. Sebastian Junger beskrev denne stormen i sin bok Den perfekte stormen .

Fine dining, Destroyer-stil

Maten på Steinaker var … forskjellig fra min mors matlaging. Noen ganger kjedet kokkene seg og brukte konditorfarge for å farge eggerøre lysegrønt. De hadde også for vane å servere skikkelig fettete slimete mat når været var uvanlig røft. Dette leder sømløst inn i et annet emne – sjøsyke. Men først, litt mer mimring. 

Jeg husker med stor glede potetmosen. Potetene ble lagret på hoveddekket i store skap med mange hull for luftsirkulasjon. I røft vær ble de gjennomvåt av sjøvann, men potetene så ikke ut til å bry seg. Potetmos var universelt godt. Jeg tror ikke kokkene gadd å skrelle dem, så det var små biter av skall blandet inn. Jeg må si at favorittingrediensen min til middag var potetmosen.

I min forrige artikkel om møtet med den russiske Foxtrot-ubåten beskrev jeg to veldig intense dager, men det var også tider da vi rett og slett dampet uavhengig gjennom natten. I slike tider var ting veldig avslappet. De fleste av mannskapet ville sove, og min verden ville bestå av de tre utkikkspostene, brotaleren og den som var i kamp med meg. Vi var alle på samme lyddrevne stemmekrets. Jeg husker at jeg tok livet av tid ved å spørre alle en hjernetrim, for eksempel «Jeg har ti mynter i lommen. De legger opp til sekstifire cent. Hva er de?”

Jeg ville også prøve å holde utkikkspostene med selskap, siden jeg hadde vært en tidligere i min korte karriere. Hvis det var en overflatekontakt på radaren jeg trodde var synlig, ville jeg gitt utkikk som vendte den veien peilingen. Den synlige horisonten fra deres høyde over havet var omtrent 13 miles til toppen av et annet skips mastelys. Hvis du hadde veldig godt syn, kunne du få øyeblikkelige glimt av dem. Uansett, av og til, rundt tre om morgenen, ville lukten av brødbaking greie å trene seg helt til toppdekket på skipet. En av oss gikk ned og hentet et varmt brød av kokken, sammen med en murstein med smør og en krukke med syltetøy. 

Mann, det varme brødet smakte godt! Jeg ser tilbake på sjeldne tider som det med glede.

Generelt blir mat – spesielt lett bedervelige varer – lastet i siste øyeblikk før en tur. Som lavtstående mannskap ble jeg merket for alle arbeidsgruppene, og lasteproviant var vanlig. Jeg husker at jeg hadde med meg en stor boks med frossen biff om bord. På esken sto det “USDA Good.” Jeg er ikke sikker på at du finner den karakteren på supermarkedet. Det må være en spesialbestillingsvare.

Melk fortjener en spesiell kategori for seg selv. Jeg tror marinen prøvde hardt å alltid få levert den aller ferskeste melken til skipet i siste liten. Når den først var i gang, ville en av to muligheter skje – enten ville vi gå tom, eller så ville melken begynne å bli dårlig. I det siste tilfellet ville kokkene forsøke å forhindre det uunngåelige ved å bruke en rekke smarte trinn. Til å begynne med kan det skjule smaken og den litt brune fargen ved å tilsette litt hermetisk melk. Til slutt ville det ikke lenger bestå gag-testen, og de måtte tilsette sukker, og kanskje litt melkepulver. Til slutt ble det en tapt sak. 

Når melken gikk tom, ble det etterlyst andre erstatninger. Vi pleide å ha de små frokostblandingspakkene som hadde ti valg i en kartong. For marinen ble de pakket for havforsendelse ved å dekke dem med en slags tjærepapir og deretter vakuumforsegle dem i aluminiumsfolie. Vi må ha fått et parti som hadde stått på lager siden Koreakrigen, for tjærepapirsmaken hadde trengt inn i cornflakes. En morgen husker jeg at jeg spiste en bolle med cornflakes med tjæresmak med lilla Kool Aid i stedet for melk.

Normalt kan den nye klokkeseksjonen gå foran i matlinjen, spise og deretter komme opp til CIC for å avlaste vaktstanderne, som da må skynde seg ned for å hente det som er igjen. Jeg husker at jeg en dag kom bakerst i matkøen med en alvorlig sult. Kveldsmåltidet skulle være kyllinggryte. Da jeg kom foran lapskausgryta, kikket jeg inn. Det så ut som skittent oppvaskvann med noen små kjøttflak som flyter i seg. Men nederst kunne jeg se et stort saftig kjøttstykke. Jeg fortalte kokken at jeg ville ha det stykket. Det oppsto en krangel, der han ville vite hvorfor jeg skulle få spesialbehandling. Jeg insisterte, og til slutt ga han etter og innvilget forespørselen min. 

Jeg sluttet meg snart til skipskameratene mine og begynte å prøve å kutte det store saftige kjøttstykket mitt. Jeg husker at kniven min var taggete, og det så ut til å skrape av smuler. Jeg prøvde å omorientere kniven for å kutte kjøttet med kornet, men det så ikke ut til å ha noe korn. Til slutt snudde jeg den, og den hadde trykk på den. 

Jeg prøvde å spise en del av pappesken kyllingen kom i.

Det største rommet på skipet var der vi spiste, og det satt rett over kairommet midtskips. Det var lange bord som løp på tvers av kupeen fra side til side. Maten ble servert på metallbrett som skolebarn sannsynligvis bruker. Bordkantene var foret med en liten leppe for å forhindre at brettene glir av i røft vær. Det skjedde så ofte at vi hadde et navn for det – Chow Course. 

En spesiell kveld var spaghetti hovedretten, og jeg var sulten. Jeg stablet brettet høyt og fant et sted å sitte ved enden av et bord. Jeg satte brettet ned, vurderte at skipet var ganske stødig, og satte kursen mot insektjuicendispenser. Akkurat da jeg var på vei tilbake til stedet mitt, tok skipet en kvalmende rull som vinklet bordet nedover fra min ende. Brettet begynte å gli – først sakte. Ettersom den skjøt fart, løftet hver enkelt brettet fra bordet for å la det passere. Da den nådde den andre enden av bordet, var den i bevegelse! Den traff den lille leppen som en hoppbakke, og den ble slynget opp i luften. Som i sakte film fløt den gjennom luften uten å miste en eneste nudel og falt rett ned luken som førte til kairommet midtskips. Tiden sto stille. … Se for deg båtsmannsmannens overraskelse da et fullastet brett med spaghetti falt rett ned i luken og landet rett på hodet hans! 

Det var ikke den eneste uventede rullen, og på kort tid gled folk og gled over alt. Nudler og spaghetti dekket dekket. Det begynte å se ut som en gjørme-bryting-konkurranse med tag-team med nudler i stedet for gjørme. 

Bare nok en marinedag til sjøs på en destroyer.

Sjøsyke

Hvordan er dette for en segue? Da jeg først ankom skipet, forberedte de seg allerede på mitt første Med-cruise. En av de mer vanlige underholdningsformene på ethvert skip er å rote med de nyankomne. Jeg ble nesten umiddelbart sendt på jakt etter en gryte med ” relativt-bærende fett.”

Jeg hadde lært å fly før jeg begynte i marinen, og jeg visste hva en relativ peiling var, så de byttet til plan B: Snakk konstant om hvor røft havet ville bli når vi kom i gang. Målet var å komme inn i hodet til den nye fyren og få ham til å bekymre seg. Når du har oppnådd det, ville naturen gjøre resten. 

Jeg falt ikke for den heller. Jeg hadde erfaring. Da jeg var liten, flyttet foreldrene mine oss til New York i noen år, og jeg hadde kjørt Staten Island Ferry flere ganger. Jeg ble aldri sjøsyk. 

Jeg var selvsikker.

Vannveien som fører fra Norfolk Naval Base til Atlanterhavet er lang og komplisert. Hele denne komplekse samlingen av vannveier kalles Hampton Roads. Det tar ganske lang tid å nå havet. Da jeg var i gang, brukte jeg tiden på å overbevise meg selv om at skipet ikke var annerledes enn Staten Island-fergen. Til slutt nådde vi havet, og jeg skjønte at jeg var i store problemer. 

Det tok ikke lang tid før jeg lente meg over siden og ba til guden for sjøsyke sjømenn, O’Roark. Det var den eneste gangen jeg mistet lunsjen, men jeg tilbrakte mesteparten av de resterende to årene med hodepine.

Det er en grunn til det. Frykt for det ukjente og mangel på erfaring er store problemer, men som lett kan overvinnes. Når du har vært gjennom dårlig vær noen ganger, vet du hva du kan forvente.

Du kan også ta forholdsregler. Vi pleide å spise en hel boks med saltkjeks før vi dro ut etter å ha vært i havn en stund. Teorien var at det ville hjelpe å ha en stor haug med knekkebrød i magen i stedet for at mageinnholdet skvettet rundt med vanlig mat.

Denne neste historien finner sted et sted midt i havet om natten i røft vær. Det spiller ingen rolle hvor det skjedde, og jeg forteller det ikke for å vise at jeg hadde en støpejernsmave eller var tøffere enn alle andre, men for å bevise at det er et veldig sterkt sinn-over-materie-aspekt ved sjøsyke. 

Det var en elendig natt. Skipets bevegelse var ekstremt kvalmende. Det er en beste kurs å seile for den jevneste turen, men det er kanskje ikke den retningen du trenger å gå. Som det ser ut til å være tilfellet i historiene mine, var jeg på overflatesøkradaren og ansvarlig for å forhindre kollisjoner med andre skip. Jeg husker det ikke, men hvis vi opererte med en arbeidsstyrke ville det ha skjedd mye. Alt konspirerte for å få oss alle til å ønske å dø. Vann ble sannsynligvis kastet på toppen av kupeen vår, vinden hylte sannsynligvis, og lukten av oppkast var sterk. Alle i CIC var syke bortsett fra meg. Det inkluderte vår divisjonsoffiser, som lå med ansiktet ned på dekk med hodet nær inngangen til CIC. Alle som kom inn ville banke døren inn i hodet hans. Han lå nær en søppelbøtte, og nå og da løftet han hodet for å spy i boksen. Jeg hadde en splittende hodepine, men jeg var ikke arbeidsufør av den enkle grunn at jeg ikke hadde råd til det. Sikkerheten til skipet var avhengig av meg. 

Hvis noen andre hadde vært i den stillingen, ville de heller ikke hatt luksusen til å være syke. 

Tank over materie.

Flere tilfeldige minner…

Når vi var i en utenlandsk havn, skulle mannskapet få gå i land etter at de hadde fullført pliktene for dagen, men vi måtte alle tilbake innen midnatt. Alderen til den gjennomsnittlige juniorvervede mannen var sannsynligvis rundt 20, og de fleste hadde aldri vært hjemmefra før de begynte i marinen. Favorittaktiviteten deres så ut til å være å finne den nærmeste baren og fortsette å bli så full som mulig.

Noen mente å starte en stor barkamp bare bidro til moroa. Jeg drakk ikke, men det var en dårlig idé å vandre i havneområdet til en fremmed havn alene midt på natten. Det var mange mennesker som ikke likte amerikanske sjømenn. Så ofte havnet jeg i en bar uansett. Jeg kunne fungere som den utpekte edru fyren for noen av skipskameratene mine.

I tillegg til de små individuelle skapene vi hver hadde, var det et fellesskap hvor vi oppbevarte de store ertefrakkene våre. Hver ble oppbevart i en plastpose med glidelås. Jeg tar dette opp fordi jeg, etter å ha våknet en morgen, etter at vi alle hadde vært i land natten før, nevnte at jeg hadde en livlig drøm. Jeg drømte at noen hadde tisse i ertefrakkskapet. Det var en så levende drøm at jeg følte meg tvunget til å se. 

Jeg antar at det ikke var en drøm likevel. 

Bunnen av den ene posen var hoven med noe som så ut som en liter urin. Bunnen av ertefrakken ble nedsenket og den fungerte som en veke, så hele bunnen av pelsen var mettet. 

Ikke noe problem. Det var ikke vesken min!

Enda en sjøhistorie. Denne finner også sted i vårt kairom. Gangen mellom rekkene med stativer var smal. På det øverste stativet på en rad bodde en sjømann med temperament. Ved siden av ham var det en sjømann som snorket høyt. Jeg drømte at de skulle slåss midt på natten. Om morgenen klaget sjømannen som snorket på at han hadde blitt angrepet av veggedyr i løpet av natten fordi ansiktet hans var dekket av svulster. Jeg kastet et blikk over til stativet til den gretten fyr, og det var en kleshenger av metall som var bøyd opp som en kringle. 

Jeg var den eneste som visste hva som hadde skjedd mens de begge sov. Jeg holdt det for meg selv.

Ok … En sjøhistorie til. På et tidspunkt kom en førsteklasses elektronikktekniker ombord. En førsteklasse er en ganske høy vervet rangering – en E-6. Det tar år å oppnå den rangeringen, men han hadde tjent hele marinekarrieren frem til det tidspunktet og jobbet i land. Dette skulle være hans første opplevelse på et skip. Han var en genuint hyggelig fyr og ønsket å gå av på høyre fot med resten av mannskapet, så han spurte om det var noe han kunne gjøre. 

Stor tabbe! 

Noe av det første du lærer er å aldri melde deg frivillig, med mindre du er ekstremt lei og vil kaste terningen. Uansett ble det foreslått at han kunne stå postbøyevakt på baugen, noe som ville bli satt mest pris på. Siden han aldri hadde tjenestegjort ombord på et skip, var han selvfølgelig ukjent med hvordan vi mottok posten vår til sjøs. Det ble forklart at Sjøforsvaret alltid visste hvor vi var, og vår tiltenkte kurs, slik at de kunne pakke posten vår i en vanntett sekk festet til en knallrød bøye med et blinkende lys festet og kaste den ut av et fly rett i vår vei. Det var en så mesterlig belastning med BS at jeg nesten trodde det selv! 

Når du står på baugen og søker etter postbøyen, er du synlig for alle på broen. Ingen står på baugen underveis fordi det er kaldt og blåser, og du kommer til å bli sprengt med spray, selv på en god dag. 

Jeg tror han varte i minst en time. 

Det kan ha vært rekord!

Andre cruise inn i Middelhavet og deretter til Gulfen

Mitt nevnte sammenstøt med en russisk Foxtrot-ubåt skjedde da vi var på vei mot Middelhavet via Gibraltarstredet. En gang i Middelhavet foretok vi flere havneanløp – sannsynligvis Italia, Frankrike, Hellas og Spania. Så dro vi gjennom Suezkanalen til Rødehavet og inn i Det indiske hav. Hvis du aldri har vært i den delen av verden om sommeren, vet du ikke betydningen av ordet «varmt». 

Skipet hadde et sjøvannsinntak nær bunnen, hvor vann kunne trekkes inn for å mate fordamperne for å lage ferskvann. Jeg tror det var omtrent ti fot under overflaten. Jeg husker jeg ble fortalt at sjøvannsinjeksjonstemperaturen var 96 grader. Heldigvis, under en flåterehabilitering og moderniseringsoppgradering, hadde skipets kairom, kritiske maskinrom og CIC blitt luftkondisjonerte. 

En av favorittdispenserne i roteområdet var en myk serveringsmaskin som produserte en frossen vaniljeblanding som liknet iskrem. Den ferdigpakkede blandingen kom i en fem-liters blære inne i en pappeske. Den måtte oppbevares kjølig. Som det sies, brød har en tendens til å lande med smørsiden ned, så selvfølgelig sviktet kjøleskapet, og de myke blærene begynte å gjære. Da blandingen begynte å råtne, ble det skapt gass, og plastposene begynte å utvide seg og bryte gjennom pappeskene. Det var bare et spørsmål om tid før disse posene eksploderte og overøste området med ufattelig forråtnelse. 

Så, som en juniorvervet mann, var jeg blant de heldige seilerne som fikk i oppgave å kaste sekkene over bord. Veien fra kjøleskapet, eller “kjøleren”, innebar å skalere en vertikal stige til hoveddekket. Det var ingen måte for to seilere å dele på lasten, så vi måtte ta på oss hver sin bulbous skvettende 50-kilos bag og forsøke å skalere stigen med en hånd på sekken og den andre på stigen. 

En av to ting skjedde vanligvis: Enten mistet sjømannen kontrollen over sekken og den falt ned på dekk der den eksploderte, og dusjet området, eller enda verre, posen sprakk nær hodet til den uheldige sjømannen som hang med en hånd halvveis oppe stigen. 

Selv ved å bruke en tesaurus, finner jeg ikke ord for å beskrive stanken. Uttrykket “kneble en maggot” kommer til tankene.

Opererer i Gulfen

For 53 år siden var vi det eneste amerikanske marinefartøyet i hele Persiabukta. For øyeblikket tror jeg at det ofte er to komplette transportstyrker i området. Når det gjelder mannskap, har Sjøforsvaret gått fra noen hundre sjømenn i regionen til mange tusen.

Et marinefartøy er unikt. Det er en diplomatisk komponent ved ethvert utenlandsk havnebesøk. Ofte ønsket kapteinen utenlandske hederspersoner velkommen ombord og var vert for dem for te i garderoberommet, mens vi var opptatt i det elektroniske mottiltaksrommet med å samle inn alle deres militære radarsignaturer. Informasjonen som samles inn vil bli sendt til nærmeste elektroniske etterretningssenter (ELINT) for analyse. Dataene som ble samlet inn bidro til å bestemme en potensiell motstanders kamprekkefølge. Dette kan virke kynisk, men historien har vist at det er nødvendig. Charles de Gaulle er kreditert med observasjonen at nasjoner ikke har noen venner, bare interesser.

Etter å ha passert Suez-kanalen dro vi sørover i Rødehavet mot vårt første planlagte havnebesøk i Yanbu, Saudi-Arabia. Da vi ankom inngangen til havnen, navigerte vi ved hjelp av et britisk admiralitetskart som sist ble oppdatert  på slutten av 1800-tallet . Bunnen var grunt og stemte ikke overens med kartet, så kapteinen snudde oss, og vi dro, og lot den lokale poobahen stå ved bryggen sammen med følget sitt og lurte på hva som nettopp skjedde. Det viste seg at det hadde gått mye diplomatisk innsats i å organisere den lille sammenkomsten, og utenriksdepartementet var ikke fornøyd. 

Deretter stoppet vi for å fylle drivstoff i Jemen, i havnen i Aden, hvor USS Cole ble angrepet i 2000. Det ble ansett som en farlig havn selv i 1967, og det var første gang vi postet væpnede vaktposter. Når vi hadde fylt drivstoff, svingte vi østover mot Arabiahavet og vårt neste havneanløp. 

Salalah i Oman

Hvis du ser på et kart som viser omfanget av det britiske imperiet på begynnelsen av 1900-tallet, ligner det et kart over verden. De så ut til å være overalt, inkludert Persiabukta. 

I 1967 var britene fortsatt aktive i regionen og hadde små baser langs hele den sørlige arabiske halvøya. Vårt neste stopp var Salalah, en liten flekk på kartet og hjem til en isolert liten Royal Air Force (RAF)-base og en tilstøtende landsby som var fullstendig inngjerdet med en enorm port for tilgang. Det så ut som et sett fra filmen King Kong. 

En gang vi var bundet opp ved den lille brygga, ble vi møtt av en vilt utseende gjeng briter iført noen biter av RAF-uniformer, lokale klesartikler og rutete rød-hvite hodeskjerf. De hadde definitivt en avslappet uniformsstandard! De plukket oss opp i en stor lastebil, og vi satte fart i høy hastighet mot basen deres. Da vi endelig kom, spurte jeg hvorfor de kjørte så fort. Svaret var at det var vanskeligere å kaste en granat inn i lastebilen i den hastigheten, og hvis de treffer en mine, kan det hende at den bare blåser av baksiden av lastebilen. 

Fyren som fortalte meg det smilte ikke. 

En gang ved inngangen til basen ble vi møtt av de seremonielle vaktene levert av sjeiken som styrte landsbyen. Her er et bilde min skipskamerat Bob White tok:

Du trodde jeg overdrev, gjorde du ikke? Landet der var flatt som en pannekake, med fjell langt i det fjerne. Vi tilbrakte kvelden med britene. De hadde piano og likte å drikke seg fulle og synge sammen. Jeg tror jeg ble fortalt at, i motsetning til oss, når du først ble tildelt et sted, ble du vanligvis der til du forlot tjenesten, og noen av de gutta hadde vært der i 10 år eller mer. 

Som jeg nevnte, ble landsbyen drevet av en sjeik, en utdannet mann som elsket Elvis Presley. Hver natt hoppet noen av offiserene og en vervet mann i Land Roveren deres og dro til landsbyen, hvor den vervede mannen fungerte som en projeksjonist og viste en film. 

Nå og da falt marxistiske opprørere ned fra fjellene og skjøt stedet opp, for så å ta av på kamelene sine. Britene ville sette sammen en patrulje og jage etter dem. Det hørtes ufarlig ut helt til de nevnte at RAF-basen vest for dem hadde blitt utslettet i et nylig angrep. Jeg unnlot å nevne at landsbyboerne ikke hadde innlagt vann og ikke visste hva elektrisitet var. Hver morgen åpnet landsbyboerne den enorme porten og dro en stor langbåt ut i vannet og fortsatte å fiske.

Slik ser Salalah ut nå:

For å sette dette i perspektiv kan deres dypvanns stykkgodsterminal håndtere 20 millioner tonn årlig, og flytende bulkterminalen kan håndtere ytterligere seks millioner tonn. 

Etter Salalah besøkte vi Cochin, India og Karachi, Pakistan. I Cochin husker jeg en tigger uten ben som satt ved siden av en grusvei med tiggerkoppen sin som en Mercedes med tonede vinduer dundret forbi. En av skipskameratene mine og jeg tilbrakte kvelden på taket av et lokalt hotell og pratet med en frivillig fra Peace Corps som ga opp og dro hjem.

Karachi var det mest fiendtlige stedet jeg noensinne har vært. Jeg tror de nettopp hadde hatt valg, og det hang røde hammer-og-sigd-flagg overalt. Mens vi gikk i gatene i sjømannsdressene våre, stirret lokalbefolkningen på oss fra alle kanter.

Etter å ha forlatt de to hageplassene dro vi inn i Persiabukta, gjennom Hormuz-stredet og nordover til øylandet Bahrain. Bahrains krav på berømmelse så ut til å være at den enorme oljerørledningen fra Saudi-Arabia endte der hvor skip kunne laste opp. Vi var i stand til å besøke et oljeraffineri for lunsj. Jeg husker at det var hover utenfor hovedporten med en trist kamel bundet opp, men inne så det ut som en scene fra Leave It To Beaver – rader med små hus med hvite stakittgjerder og en vinduskasse med blomster på hver. Som vi snart fant ut, var briter, tyskere og amerikanske ingeniører på toppen av næringskjeden, og såkalte OFNs – andre utenlandske statsborgere – gjorde det meste av jobben. OFN-ere var vanligvis dyktige indere, filippinere eller noen ganger bangladeshere. 

Lunsj besto av den beste biffen jeg noen gang har smakt. Jeg fant ut at kokken ble lokket bort fra en eller annen Michelin-restaurant med tre stjerner i Europa for å holde honchoene glade. Mat ble sendt inn fra hele verden for deres matglede. 

Senere tok vi den merkeligste bussturen jeg noen gang har vært på. Vi kjørte ut på midten av øya og så ingenting annet enn rør som gikk i forskjellige retninger. Til slutt stoppet vi ved siden av et usedvanlig stort rør, med en stor ventil. Guiden vår fikk oss alle til å gå ut av bussen og så pekte han på ventilen og jeg tror han sa noe sånt som: “Dette er ventilen!” Så gikk vi ombord på bussen og kom tilbake. 

Jeg tror det kan ha vært ventilen som styrte verdens oljeforsyning.

Tingene som ser ut til å skille seg ut etter alle disse årene inkluderer de få intense opplevelsene, men hovedsakelig de morsomme. Når jeg ser tilbake, tror jeg at det å få et brød med nybakt brød fra kokken midt på natten og spise det sammen med vennene mine stiger til toppen. Det var mens jeg dampet med sent på kvelden, da nesten hele mannskapet sov, at jeg nøt tiden min om bord på Steinaker mest. Det var da alt stresset og de små irritasjonene ved å være på bunnen av en rigid hierarkisk organisasjon forsvant og jeg var fri til å gjøre jobben min etter beste evne. 

Jeg hjalp til med å holde skipskameratene mine trygge mens de sov. Kanskje det var nok.

Kontakt redaktøren: Tyler@thedrive.comIKKE GLEM Å MELDE DEG PÅDIN EPOSTADRESSE MER Å LESE

Legg igjen en kommentar